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古代上海佛教发展的特点

来源:上海佛教网  时间:2012-01-12

    佛教在上海地区传播与发展的情况,由于佛教文献中基本上没有什么记载,只能从地方志书中所载历代所建寺庙的多少,来推论当时佛教流行的情况。

 

 

    总起来说,上海地区从三国时始建龙华寺和静安寺等起,到清末止,历代都建有一些寺庙,合起来共有468座(这是我们目前所见到的地方志书中载明有创始年代的寺庙数,至于尚未看到的地方志书以及虽在地方志书上列有其名,但未载明创始年代的,均未统计在内)。但是,这些寺庙屡有兴废,其中有相当一部分不久即逐渐荒废,乃至完全湮没。有一部分则屡废屡修,一直延续到近代。

 

 

    古代上海佛教的发展具有下述特点:

 

    1、在中国佛教发展史上不占重要地位

 

    根据历史传说,佛教传入上海地区的时间很早。如龙华寺塔和静安寺,早在三国吴赤乌年间(238—250)就已经创始。而在南朝梁代天监年间,上海地区出现的寺庙已较多,其中见于地方志书的就有8所。到了唐代,上海地区的佛教已流传很广,寺塔更多。但是,上海地区所流传的佛教,既没有像天台、曹溪那样,成一独立的宗派;也没有像五台、峨眉、普陀、九华那样,成为佛教圣地。出现的名僧不是很多,能撰述佛教著作、弘扬佛教义理的也较少。在中国佛教史籍中,很少见到有关上海佛教发展情况的记载,而梁、唐、宋、明历代《高僧传》以及《景德传灯录》、《五灯会元》等禅宗史书中,记载上海佛教僧人事迹的也微乎其微。目前我们所见到的,只有相传三国时期曾在上海地区弘传佛教的康僧会,于《高僧传》中有传。另外就是康代华亭洙泾(今属金山县)法忍寺的船子德诚禅师,在《续高僧传》、《景德传灯录》、《五灯会元》诸书中有其小传,叙述其生平事迹。

 

    其他如龙华寺僧人鉴堂思义和净岳二人,虽在《佛祖统记》天台宗祖师列传中列有其名,但也有传无文,没有事迹记载。只有曾在青浦县澄照禅院住过的明末僧人真可,在《释氏稽古略续集》等书中,有一些关于他事迹的记载。除此以外,在佛教史籍中,尚未发现有上海佛教僧人的传记和事迹(可能还会有一些,只是尚未发现而已)。大量的有关上海佛教僧人的生平事迹,只是散见于历代上海志书中,但也是语焉不详。至于上海僧人所译撰的佛教著作,康僧会以后,几乎没有。现今流传的如德诚的《船子和尚拔掉歌》(《机缘集》),元末静安寺僧人寿宁编纂的《静安八咏集》,包括地方志书中所提到的一些僧人著述,大部分都只是关于佛教的题咏诗作,并不是阐发佛教义理的著作。只有明末僧人真可留下的《紫柏尊者全集》和《紫柏尊者别集》,汇集了他一生有关经释、法语、序跋等等,可称是关于阐发佛教义理的著作。从以上种种情况可以看出,上海地区的佛教,在中国佛教发展史上,始终不占什么重要地位。

 

    2、佛教在民间十分盛行。

 

    古代上海地区的佛教,虽然在中国佛教发展史上不占重要地位,可是在民间却十分盛行。具体表现在上海地区的佛教寺庙比较多。前面已经谈到,从三国时期起到清代止,上海地区曾建造过468所大小寺院。而且,无论是人口比较集中、经济比较发达的市镇,还是人烟稀少,靠捕鱼、务农的海边农村,都有佛教寺庙的建立。这些情况表明,佛教在上海民间,确实是十分盛行的。这处情况,恐怕也是受到三国时期康僧会重视在民间传教的影响。

 

    概括起来,佛教在上海民间的流传,具有以下几方面的特点:

 

    (1)上海地区的佛寺,虽然为数众多,但规模大的较少。一般都是比较简陋的中小寺庙,由几名僧尼管理。这些僧尼,师徒传授,大都文化水平较低,很少能研习佛教典籍和佛教义理的。

 

    (2)上海地区的佛教,很早就把佛教思想和“治国安民”的思想融合在一起。广大佛教徒,大都认为信仰佛教,就能国泰民安,遇难呈祥。因此,许多寺庙,常常按国泰民安的意思来命名。如南朝梁代,上海新建了8座寺庙,其中有6座取名为方泰寺、永庆庵、吴兴寺、护国寺、保安寺、昆福寺,完全寓意于国泰民安的思想。

 

    (3)上海地区的佛教寺庙,除了规模较大的大都属于禅宗系统外,其他一些中小寺庙,多数和民间信仰结合在一起,取名为“庵”、“堂”的特别多,如“观音庵”、“三圣庵”、“仁寿庵”、“积庆庵”、“三官堂”、“猛将堂”等等。其中所供奉的既有佛、菩萨像,也有祖师像,还有道教神像和民间神像。

 

    (4)在佛教仪礼上,我国自南朝梁武帝提倡佛教、盛行水陆道场以来,拜经忏、做道场之风就开始传向全国。上海地区亦不例外,追荐祖先、超度亡灵,逐渐成为上海民间佛教活动的一个组成部分。在广大群众中,家中死了人,不管他生前是否信仰佛教,其子孙都要到佛教寺院请僧人拜经忏、做道场、以超度亡灵,祈求合家平安。

 

    (5)佛事活动逐渐演变成为广大群众奉行的风俗习惯。在民间,一些善男信女,每逢农历的初一、十五,都要进庙烧香拜佛。每逢过年过节或佛教节日,寺庙中更是香烟缭绕,人山人海。特别是一年一度的庙会,成为民间物资交流和集市贸易的中心。届时,成千上万的男女老少,拥向寺庙,焚香礼佛,同时在庙会上购买所需要的农具、用品和食物。

 

 

(责任编辑:张国铭) 

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